Se sei come mio marito, allora l'olio d'oliva potrebbe essere il tuo olio preferito per cucinare. Ma se non sei di origine italiana come me, potresti chiederti se l'olio d'oliva è sano come alcuni sostengono che sia.

Mentre l'olio d'oliva è considerato un olio altamente nutriente e salutare a causa dei suoi alti livelli di acidi grassi monoinsaturi e vitamine A e K (a differenza degli oli come la canola, la soia e l'olio vegetale, che sono problematici), ha anche molti benefici meno noti che vale la pena parlare.

Immergiamoci e diamo un'occhiata a ciò che dice la scienza e perché la qualità del tuo olio d'oliva fa la differenza.

I molti vantaggi dell'olio d'oliva

Questo alimento base della dieta mediterranea è comunemente consumato nelle cosiddette "zone blu". (Le zone blu sono luoghi in cui una percentuale maggiore di persone vive oltre i 100 anni. Questo libro affascinante analizza le tendenze che hanno in comune e come possiamo imitarle). È vero, l'olio d'oliva è uno degli oli più sani disponibili. Contiene un'abbondanza di grassi monoinsaturi e altre proprietà benefiche, tra cui:

Antiossidanti benefici

L'olio d'oliva è naturalmente ricco di antiossidanti come l'oleocantale e l'oleuropeina. Negli studi, questi riducono i livelli pericolosi di LDL e migliorano i rapporti di colesterolo. L'oleocantale riduce l'infiammazione e sembra funzionare in modo molto simile all'ibuprofene senza gli effetti collaterali.

Suggerimento veloce: Questo è il motivo per cui sparo spesso un cucchiaio di olio d'oliva se ho mal di testa. Funziona quasi sempre per ridurre il dolore. L'ho trovato particolarmente utile durante la gravidanza, quando avevo ancora meno probabilità di assumere qualsiasi tipo di antidolorifico, ma più probabilità di avere mal di testa.

Profilo degli acidi grassi Heart-Smart

Ci sono anche alcune ricerche che dimostrano che il profilo di acidi grassi di questo olio nutriente lo rende benefico per il cuore e che può aiutare a ridurre i livelli di proteina C-reattiva (CRP). Per questo motivo, il consumo di olio d'oliva di qualità è spesso consigliato per aiutare a ridurre il rischio di malattie cardiovascolari.

È uno dei pochi oli generalmente considerato benefico da tutte le fonti, inclusa l'American Heart Association.

Riduzione del rischio di cancro

Una nuova ricerca suggerisce persino che l'olio d'oliva può essere una buona scelta per aiutare il corpo a proteggersi dal cancro. Ciò deriva dai dati che mostrano che le persone nei paesi del Mediterraneo hanno un minor rischio di cancro e dalla speculazione che il consumo di questo olio possa essere una ragione.

La teoria è che il danno ossidativo dovuto ai radicali liberi contribuisce al rischio di cancro. Poiché l'olio extravergine di oliva è ricco di potenti antiossidanti, può ridurre il danno ossidativo e quindi il rischio di cancro. La ricerca sta ancora emergendo, ma tutti i dati sembrano indicare che l'olio d'oliva è una parte importante di una dieta a bassa infiammazione.

Inoltre, l'acido oleico rende questo olio resistente all'ossidazione nei test. Per questo motivo, una ricerca preliminare mostra che è utile per proteggere i geni legati al cancro.

È sicuro cucinare con l'olio d'oliva?

L'olio d'oliva è una scelta eccellente per usi freddi come condimenti per insalata fatti in casa e maionese, ma molti discutono se debba essere usato per cucinare o meno. Per capire perché e determinare la sicurezza, dobbiamo rispondere a due domande:

1. L'olio d'oliva si ossida quando viene riscaldato?

Ho già parlato prima del motivo per cui non è mai una buona idea cucinare con (o consumare) oli vegetali, poiché sono in gran parte grassi polinsaturi, sono instabili e possono rompersi se riscaldati.

L'olio d'oliva, d'altra parte, essendo in gran parte monoinsaturo, non si decompone facilmente. È ancora meno stabile dei grassi saturi come il sego o l'olio di cocco, ma le culture mediterranee lo usano da secoli.

Inoltre, gli antiossidanti forniscono una protezione naturale contro l'ossidazione, rendendolo uno degli oli più sicuri con cui cucinare. Ricerche recenti (e generazioni di popolazioni anziane sane nei paesi del Mediterraneo) possono verificarlo.

La controversia sorge nel dibattito sul fatto che l'olio si ossida a temperature elevate e perde il suo valore nutritivo. Alcune fonti affermano addirittura che si trasforma facilmente in grassi trans se riscaldato.

Cosa dice la ricerca? In uno studio, i ricercatori hanno riscaldato l'olio d'oliva a oltre 350 gradi per 36 ore e hanno mostrato piccoli segni di danni. In un altro studio, l'hanno usato per friggere. Ci sono volute più di 36 ore per ossidarsi e diventare dannoso.

Punto di fumo dell'olio d'oliva

Il punto di fumo è l'altra considerazione per cucinare e anche l'olio d'oliva va bene qui. Il punto di fumo varia notevolmente a seconda del tipo, ma per la maggior parte varia da 325 gradi a oltre 400 gradi. Questo è piuttosto mediocre per un olio che potrebbe essere usato in cucina.

Verdetto: l'olio d'oliva è sicuro per la cottura nella maggior parte dei casi

Questo delizioso olio non merita il brutto colpo che ha ricevuto per la cottura. Allo stesso tempo, l'olio d'oliva di qualità non adulterato con oli vegetali (pericolosi per la cottura) è costoso e può essere difficile da trovare. Per questo motivo, questo olio non è una delle opzioni più convenienti per cucinare regolarmente.

Detto questo, a meno che tu non stia friggendo qualcosa per oltre 36 ore (cosa che non consiglierei per una serie di motivi!), Probabilmente stai bene usando olio d'oliva di alta qualità per cucinare.

Allora … come sapere se il tuo olio d'oliva è di qualità? O addirittura olio d'oliva? Continuare a leggere…

Il grande scandalo dell'olio d'oliva: non vergine dopotutto?

L'olio extravergine d'oliva è generalmente considerato l'olio d'oliva di altissima qualità disponibile. È ciò che la nostra famiglia usa e ciò che la ricerca indica come l'opzione più salutare.

Sfortunatamente, mentre un sigaro a volte è solo un sigaro, l'olio d'oliva a volte non proviene effettivamente dalle olive, dopotutto!

Olio falso

Diverse indagini nell'ultimo decennio rivelano che molti di questi oli d'oliva possono essere adulterati con oli più economici o sono rancidi.

Ecco perché:

L'olio extravergine di oliva è prodotto dalla prima spremitura delle olive e crea un olio di altissima qualità con un ottimo profilo nutrizionale. Per ottenere la massima potenza e la più bassa acidità, le olive dovrebbero essere frante subito dopo la raccolta.

Con la crescente domanda globale, alcune aziende hanno tagliato gli angoli e hanno passato oli di qualità inferiore come extravergine o hanno adulterato l'olio d'oliva aggiungendo oli vegetali.

I rapporti originali erano che i principali oli colpiti erano in Italia. Indagini più recenti hanno rivelato che questi problemi si sono verificati negli oli di tutto il mondo e che è importante verificare la qualità dell'olio d'oliva da qualsiasi fonte.

Indagini, incursioni, arresti e … Olio d'oliva?

Nel 2008 gran parte di questa ricerca si è conclusa con l '“Operazione Golden Oil” in Italia. Food Renegade riferisce che questo

ha portato all'arresto di 23 persone e alla confisca di 85 aziende agricole. È stata rapidamente seguita da un'altra inchiesta in cui sono state arrestate più di 40 persone in più per aver aggiunto clorofilla all'olio di girasole e di soia e per averlo venduto come olio extravergine di oliva, sia in Italia che all'estero.

Se sei interessato, un ottimo libro con maggiori informazioni e dettagli su come gli oli sono stati modificati e etichettati in modo errato lo è Extra verginità di Tom Mueller.

Chi sapeva che un semplice olio spremuto a freddo potesse provocare tante polemiche!

Come trovare olio d'oliva di qualità

Come puoi immaginare, tutte le frodi in questo settore possono rendere difficile trovare una buona fonte o sapere se stai ottenendo un prodotto di qualità. Anche i migliori critici gastronomici non sono stati in grado di dire da un test del gusto quali oli d'oliva erano di alta qualità e molti hanno selezionato quelli di qualità più bassa come prima scelta.

Ci sono test aneddotici a casa che molte persone usano per raccontare la qualità dell'olio. Sfortunatamente, questi test casalinghi (come tenerlo in frigorifero per vedere se diventa solido o provare a bruciarlo come combustibile per una lanterna) non sono affidabili nel determinare se l'olio è di alta qualità o meno, e le prove di gusto possono essere anche inferiori affidabile.

Il modo migliore è trovare un'azienda di cui ti fidi per gli ordini e questo fornisce test di laboratorio del loro olio. Cerca una certificazione IGP, che identifichi gli oli con proprietà eccezionali perché richiede che il prodotto sia prodotto in una specifica regione geografica e testato per la qualità.

Olio d'oliva: cosa uso

Di recente ho trovato un'azienda chiamata Kasandrinos che produce un olio d'oliva greco di alta qualità. Pubblicano tutti i loro dati di test e certificazione e acquistano le loro olive da aziende agricole a conduzione familiare. Hanno anche la certificazione IGP e producono olio extravergine di oliva biologico, non OGM. Abbiamo provato molti grandi marchi nel corso degli anni, ma questo è il nostro preferito attualmente in base a test, prezzo e approvvigionamento. Ascolta il mio podcast con il fondatore per scoprire perché questo marchio è così diverso (e delizioso!).

E ho già detto che è delizioso? Versalo su un'insalata gigante e alza la forchetta alla tua salute!

Questo articolo è stato rivisto dal punto di vista medico da Dr. Scott Soerries, MD, Medico di famiglia e direttore medico di SteadyMD. Come sempre, questo non è un consiglio medico personale e ti consigliamo di parlare con il tuo medico.

Ami l'olio d'oliva? Quali marchi hai trovato essere i più puri? Per favore condividi con me qui sotto nei commenti!

Fonti:

Olive e olio d'oliva nella prevenzione del cancro
Il potenziale antiossidante / antitumorale dei composti fenolici isolati dall'olio di oliva.
Cancro e tradizioni alimentari mediterranee.
Fattori dietetici che promuovono o ritardano l'infiammazione
Stabilità dell'olio d'oliva in condizioni di frittura profonda.
Come il riscaldamento influisce sugli indici di qualità e sulla composizione chimica dell'olio extravergine di oliva.