Per quelli di noi interessati alla cura personale non tossica, cercare di navigare nella lista sempre crescente di sostanze chimiche da evitare può essere opprimente. Gli ftalati fanno parte della "Dirty Dozen List Endocrine Disruptors" del gruppo di lavoro ambientale, ma cosa sono esattamente e che danno provocano?

Cosa sono gli ftalati?

Gli ftalati sono un gruppo di sostanze chimiche utilizzate per rendere alcune plastiche più morbide, più flessibili e meno fragili. Ogni anno ne vengono prodotte due milioni di tonnellate!

Sembra molto? È … Sono 4.409.245.244 libbre, che equivale al peso di 367.437 elefanti africani o 6 Empire State Building! Ogni. Anno.

Come vengono utilizzati?

Esistono oltre 20 diversi tipi di ftalati comunemente utilizzati in centinaia di prodotti, come ad esempio:

  • Materiali da costruzione e prodotti industriali come pavimenti in vinile, adesivi, detergenti, oli lubrificanti, plastica per autoveicoli, solventi, materiali, adesivi, vernici e fili e cavi per macchine ed elettrodomestici.
  • Prodotti per la casa: tende da doccia, carta da parati, mini tende in vinile, imballaggi per alimenti e pellicola trasparente, tubi da giardino, inchiostro da stampa, articoli sportivi
  • Attrezzature mediche: tubi, sacche per la conservazione, sacche per liquidi e sangue, cateteri, tubi di alimentazione, apparecchiature per anestesia e dialisi
  • Giocattoli e abbigliamento: Giocattoli gonfiabili, impermeabili, stivali di gomma
  • Cosmetici: smalto per unghie, profumo, lacca per capelli

Preoccupazioni sull'esposizione agli ftalati

L'esposizione agli ftalati può avvenire per ingestione, inalazione e contatto con la pelle. I contenitori di plastica possono contaminare cibi e bevande. Possiamo respirare la polvere che è entrata in contatto con carta da parati in vinile, mini tapparelle, tende da doccia o pavimenti in vinile installati di recente. Quando applichiamo cosmetici contenenti ftalati sulla nostra pelle e vicino alle mucose possiamo assorbirne piccole quantità.

Di particolare interesse sono gli ftalati utilizzati nelle apparecchiature mediche. Può rappresentare un problema per coloro che hanno spesso bisogno di cure mediche IV, come i pazienti in dialisi o gli emofiliaci che richiedono trasfusioni di sangue.

Gli ftalati ei loro effetti possono rappresentare un rischio professionale per coloro che lavorano nella produzione di plastica o con i numerosi prodotti industriali che contengono sostanze chimiche. Quelli a rischio includono persone che lavorano nella costruzione e ristrutturazione di case, pittori, stampatori e coloro che lavorano nella produzione di plastica.

I bambini a maggior rischio di esposizione, tuttavia, sono i bambini, soprattutto in utero durante le fasi cruciali dello sviluppo fetale. Anche neonati e bambini al di sotto dei 36 mesi di età sono a rischio perché si mettono naturalmente delle cose in bocca, in particolare i loro giocattoli (che sono spesso di plastica).

Effetti degli ftalati?

La preoccupazione maggiore è il modo in cui gli ftalati influenzano gli organi riproduttivi e gli ormoni, specialmente nei maschi in età prepuberale. Alcuni sono stati collegati al seno e ad altri tumori, allergie, obesità, tiroide e altri disturbi ormonali.

Per comprendere questi rischi in modo più dettagliato, diamo un'occhiata a tre ftalati specifici.

Dietilesil ftalato DEHP / DOP

Il DEHP o DOP è più comunemente usato come plastificante nei prodotti polimerici, spesso in PVC flessibile. Il PVC flessibile (cloruro di polivinile) viene utilizzato per realizzare numerosi prodotti, inclusi materiali da costruzione come coperture, cavi, pavimenti e tubi idraulici. Il DEHP viene utilizzato anche per realizzare sacche di sangue e apparecchiature per dialisi.

Il DEHP si trova in prodotti di consumo come tende da doccia, interni di automobili e persino palline da ginnastica. La più alta esposizione da prodotti di consumo si verifica nei bambini e proviene da giocattoli e altri prodotti legati alla cura dei bambini. I neonati possono essere esposti a 6 mg / kg / giorno di DEHP attraverso il latte materno o 13 mg / kg / giorno attraverso la formula.

È anche possibile essere esposti a DEHP e altri ftalati attraverso l'ambiente, soprattutto per coloro che vivono vicino a industrie che utilizzano la sostanza chimica. Anche coloro che non vivono vicino agli impianti di produzione possono essere esposti attraverso il deflusso dell'acqua dalle discariche, dai tubi in PVC e dagli edifici costruiti con DEHP. Questo è uno dei motivi per cui diamo priorità all'utilizzo di filtri per aria e acqua a casa.

Effetti negativi

Studi che indagano sulla tossicità del DEHP hanno dimostrato che colpisce due organi in particolare: i testicoli e i reni. Può aumentare la dimensione dei reni e l'insorgenza di calcoli renali, nonché la dimensione delle pietre.

Il DEHP può anche causare atrofia dei testicoli, diminuendone le dimensioni e sotto dosaggi molto elevati provocando alterazioni dello sperma. Sembra che i maschi in età prepuberale siano più sensibili ai loro effetti rispetto agli adulti.

Gli studi dimostrano anche che il DEHP può interferire con la funzione del sistema endocrino maschile, influenzare lo sviluppo sessuale e ridurre la fertilità nei topi e nei ratti.

Sulla base di questi studi, l'Unione Europea ha stabilito che le quantità di DEHP necessarie per produrre tossicità ed effetti negativi sono uguali o maggiori di quanto segue:

  • 4,8 mg / kg / giorno per influenzare i testicoli e lo sviluppo sessuale
  • 20 mg / kg / giorno per influenzare la fertilità
  • 29 mg / kg / giorno per influenzare i reni

Per fare un confronto, le esposizioni più elevate a DEHP provengono da apparecchiature e procedure mediche necessarie e salvavita. Gli adulti sottoposti a emodialisi a lungo termine produrranno metaboliti DEHP nelle urine a livelli di 3,1 mg / kg / giorno e le trasfusioni di sangue neonatale possono generare livelli di metaboliti di 1,7 mg / kg / giorno nei neonati.

Dietilftalato DEP

Secondo un sondaggio condotto dalla FDA nel 2010, il DEP è l'unico ftalato ancora comunemente usato nei cosmetici come solvente e fissativo nelle fragranze. Nel 2001 l'industria dei profumi utilizzava circa 4.000 tonnellate di DEP all'anno.

A causa delle leggi in vigore per proteggere le formulazioni delle fragranze, le aziende non sono tenute a divulgare gli ingredienti delle fragranze inserite in prodotti come profumi, trucchi, prodotti per la cura dei capelli, detersivi per bucato, ammorbidenti o persino candele.

Altri prodotti cosmetici che spesso includono DEP sono oli e sali da bagno, ombretto, lacca per capelli, lozioni dopobarba, smalto per unghie e solvente per unghie.

Può anche essere trovato in spazzolini da denti, imballaggi di plastica, repellente per zanzare e persino come ingrediente nei rivestimenti di aspirina.

L'Unione Europea raccomanda che il livello di esposizione giornaliero consentito di DEP sia di 4 mg / kg / giorno. Questo è un livello molto più alto rispetto ad altri perché è considerato uno degli ftalati più sicuri. Negli studi sugli animali, sono state necessarie dosi molto più elevate di questa per produrre effetti negativi.

Effetti sullo sviluppo

Spesso, gli effetti collaterali sono stati osservati solo nella prole dei ratti a cui sono state somministrate dosi di DEP, suggerendo che gli effetti potrebbero essere più a lungo termine di quanto è stato attualmente studiato. Questi difetti dello sviluppo erano l'apertura ritardata dell'orecchio, l'apertura ritardata degli occhi e l'apertura vaginale ritardata nei cuccioli di prima generazione.

Studi sullo sviluppo embrio-fetale condotti su topi e ratti hanno anche osservato un numero ridotto di cuccioli per figliata, un peso ridotto alla nascita e una maggiore frequenza di "variazioni" scheletriche nei cuccioli dopo che le femmine gravide avevano ricevuto dosi elevate di DEP. I maschi avevano anche una diminuzione delle concentrazioni di spermatozoi nell'epididimo.

Come avviene l'esposizione a DEP

Un rapporto del 2003 dell'Organizzazione mondiale della sanità sulla sostanza chimica ha sottolineato che questi studi potrebbero non rivelarsi conclusivi. Il DEP è presente nella maggior parte delle apparecchiature di laboratorio, quindi è difficile prevenire la contaminazione nei gruppi di controllo.

Possiamo essere esposti a DEP attraverso il cibo che è stato conservato o spedito in imballaggi di plastica. Uno studio dalla Gran Bretagna ha scoperto che i prodotti da forno inseriti in scatole di cartone sottile con finestre di plastica contenenti DEP avevano concentrazioni di ftalato di 1,7-4,5 mg / kg anche se il cibo non aveva toccato la plastica!

Sono stati rilevati livelli bassi persino negli imballaggi in foglio di alluminio. Come altri ftalati, possiamo anche essere esposti a DEP attraverso la nostra acqua, aria e apparecchiature mediche.

Per fortuna, le indagini condotte nei primi anni 2000 hanno rilevato che i livelli medi di esposizione di DEP erano molto inferiori a 4 mg / kg / giorno. Un esempio è un sondaggio americano del 2000 che ha testato 97 donne di età compresa tra 20 e 40 anni e ha rilevato che l'esposizione mediana era di 13 mg / kg / giorno (13 microgrammi / chilogrammo di peso corporeo / giorno) e la concentrazione massima era di 170 mg / kg / giorno, che è 23,5 volte inferiore al limite giornaliero raccomandato di 4 mg / kg / giorno.

Attualmente, si ritiene che il DEP non rappresenti una minaccia per la salute degli esseri umani e pertanto non è regolamentato.

Dibutilftalato DBP

Il DBP ha un peso molecolare inferiore rispetto ad altri ftalati ed è spesso utilizzato in combinazione con quelli di peso superiore, in particolare DEHP. È usato come solvente in molti coloranti solubili in olio, inchiostri da stampa, sigillanti e agenti di stuccatura, adesivi, rivestimenti in film, insetticidi, altri composti organici, nonché un lubrificante per fibre nella produzione tessile. È stato anche usato come solvente e fissativo per profumi, agente di sospensione per solidi in aerosol, lubrificante per valvole aerosol e plastificante nello smalto per unghie.

Una delle principali preoccupazioni per quanto riguarda il DBP per i consumatori è la sua tossicità per gli organi riproduttivi e le vie ormonali. Secondo un rapporto pubblicato dal Committee for Medicinal Products for Human Use, un sottoinsieme dell'Agenzia europea per i medicinali, si ritiene che il DBP interrompa lo "sviluppo di strutture dipendenti dagli androgeni negli animali inibendo la biosintesi del testosterone testicolare fetale".

L'Unione Europea ha vietato l'uso di questo ingrediente in giocattoli, articoli per l'infanzia e cosmetici. Lo Stato della California lo ha classificato come tossico per la riproduzione e lo sviluppo. Studi hanno dimostrato che DBP può modificare l'espressione di geni importanti nella sintesi degli ormoni sessuali e nello sviluppo degli organi riproduttivi.

La DBP è stata anche correlata ai cambiamenti nella motilità degli spermatozoi e alla diminuzione della concentrazione di spermatozoi, alla diminuzione della fertilità e ai cambiamenti nei livelli ormonali negli uomini adulti, secondo all'EWG.

Detto questo, non ci sono prove sufficienti per concludere che sia cancerogeno, anche se alcune fonti suggeriscono che le prove crescenti lo indichino.

Effetti sulla tiroide

Non è solo il sistema riproduttivo ad essere colpito. Uno studio taiwanese del 2007 ha rilevato che le donne incinte con concentrazioni più elevate di DBP avevano una tendenza all'ipotiroidismo.

Sulla base di questi studi sull'uomo e sugli animali, una dose giornaliera accettabile è stata stabilita dai tossicologi della Commissione per la sicurezza dei prodotti di consumo degli Stati Uniti pari a 0,2 mg / kg / giorno. Nell'Unione Europea, l'assunzione giornaliera tollerabile è fissata a 0,01 mg / kg / giorno.

Esposizione agli ftalati

La principale fonte di esposizione al DBP per la popolazione generale è attraverso l'approvvigionamento alimentare, seguito dall'acqua potabile, dal suolo e dall'aria ambiente. Alcuni ricercatori ritengono che stiamo ottenendo una considerevole esposizione al DBP inalandolo.

I bambini sono ancora una volta a rischio più elevato, a causa di comportamenti in bocca e altre esposizioni. In uno studio, gli insegnanti e gli studenti di una scuola materna tedesca sono stati misurati per i metaboliti della DBP nelle loro urine. I dati hanno mostrato che i bambini avevano tre volte la quantità di DBP nei loro sistemi rispetto agli adulti.

I partecipanti a questo studio hanno compilato questionari per aiutare a identificare la fonte dell'esposizione DBP. Da queste informazioni, i ricercatori hanno anche concluso che l'uso di prodotti per il corpo e per la cura della pelle potrebbe aver avuto un'influenza significativa sull'esposizione al DBP dei bambini.

Cosa si sta facendo per ridurre gli ftalati?

Grazie ai gruppi di difesa dei consumatori, il Congresso ha raggiunto l'Unione Europea e ha vietato DEHP, DBP e BBP (butilbenzilftalato) a qualsiasi quantità superiore allo 0,1% (1.000 parti per milione) per ogni singolo ftalato nei giocattoli per bambini o articoli per l'infanzia che sono progettato per favorire il sonno, l'alimentazione o il bere, o per favorire la dentizione o la suzione (ciucci).

Tre ftalati aggiuntivi, DINP (diisononyl phthalate), DIDP (Diisodecyl phthalate) e DnOP (Di-n-octyl phthalate) sono stati vietati temporaneamente per la stessa quantità, ma applicati solo ai giocattoli che i bambini potevano mettere in bocca così come articoli per l'infanzia.

Nel 2014, la Commissione statunitense per la sicurezza dei prodotti di consumo (CPSC) ha proposto un altro divieto permanente di altri cinque ftalati da giocattoli e articoli per l'infanzia. Raccomanda che DIBP (diisobutyl phthalate), DnPP (di-n-hexyl phthalate), DINP, DPENP, DHEXP e DCHP siano vietati in modo permanente secondo le stesse normative e ha raccomandato di revocare il divieto temporaneo su DIDP e DnOP.

Sembra che le normative abbiano migliorato i tassi di esposizione, secondo uno studio condotto dall'Università della California, San Francisco. Anche così, mentre i livelli di ftalati vietati sono diminuiti, le aziende li stanno sostituendo con ftalati legali che hanno anche dimostrato di causare effetti negativi sulla salute.

Come limitare l'esposizione agli ftalati

Anche con le recenti normative, gli ftalati sono onnipresenti nel nostro mondo moderno. Sebbene ci siano molte fonti che non possiamo evitare, ci sono molti modi in cui possiamo limitare la nostra esposizione.

1. Usa meno plastica in cucina

Probabilmente mi hai già sentito dire questo prima. Scambia contenitori di plastica per alimenti con vetro o ceramica ed evita di acquistare alimenti avvolti in plastica. Scegliere sacchetti per prodotti riutilizzabili quando fai la spesa al supermercato.

Cercare di evitare la carne confezionata in plastica può essere difficile, soprattutto quando si fa la spesa nei mercati contadini. Spesso significa acquistare dal banco del macellaio invece di raccogliere proteine ​​dal reparto carne o parlare con un agricoltore locale di avvolgere in carta o altri materiali.

I sacchetti di plastica richiudibili sono utili per la preparazione dei pasti settimanali come un modo per conservare gli avanzi o le verdure tritate. Sono disponibili sacchetti di plastica privi di ftalati o un'opzione migliore questi sacchetti biodegradabili. Siamo anche passati a sacchetti di conservazione in silicone per alimenti che non sono solo riutilizzabili, ma anche lavabili in lavastoviglie.

Poiché gli ftalati sono solubili in olio, è particolarmente importante acquistare oli da cucina in bottiglie e barattoli di vetro.

2. Evita i prodotti realizzati con vinile, PVC e plastica n. 3

Se stai pensando di installare i pavimenti, cerca di evitare i pavimenti in vinile, soprattutto se hai bambini piccoli. Ci sono anche Tende da doccia senza PVC che non puzzano il tuo bagno per mesi con composti organici volatili.

Cerca materassi ad aria privi di PVC e / o coprimaterassi con una protezione sicura del materasso.

Sebbene i regolamenti limitino la quantità di alcuni ftalati nei giocattoli, questi non si applicano spesso alle forniture scolastiche. Evita zaini di plastica, astucci e raccoglitori e opta per stoffa o cartone.

Quando si tratta di giocattoli, può essere difficile limitare la plastica. Tuttavia, sono disponibili opzioni ecologiche e prive di ftalati. Oppure puoi optare per giocattoli non di plastica fatti di legno, stoffa o metallo. I blocchi, gli orsacchiotti e le biciclette sono giocattoli classici per un motivo!

3. Evita le fragranze

Poiché le aziende non sono tenute a rivelare i loro ingredienti profumati e gli ftalati vengono spesso utilizzati per stabilizzarli, la chiave è optare per prodotti per la pulizia e la bellezza senza profumo. Dai un'occhiata ad alcuni dei miei consigli per la pulizia naturale e verde qui.

Se ti mancano i "profumi puliti" dei tuoi prodotti preferiti puoi sempre aggiungere qualche goccia di oli essenziali come limone, lavanda e rosmarino, e puoi sempre creare il tuo profumo.

4. Realizza (o acquista) prodotti di bellezza naturali

Quando dico alle persone che realizzo i miei prodotti di bellezza, spesso commentano che sembra troppo complicato o che non hanno tempo. Questo è il motivo per cui ho deciso di lanciare il mio marchio di prodotti di bellezza! Ulteriori informazioni su my Shampoo, balsamo e dentifricio Wellnesse e cosa ho fatto per creare prodotti sicuri e privi di ftalati per la tua famiglia in questo post.

Ovviamente, se hai sempre desiderato fare il fai-da-te con i tuoi articoli da toeletta naturali, abbiamo anche quello! Con una manciata di ingredienti semplici e sicuri, puoi creare i tuoi prodotti naturali e poco costosi.

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Questo articolo è stato rivisto dal punto di vista medico da Madiha Saeed, MD, un medico di famiglia certificato dal consiglio di amministrazione. Come sempre, questo non è un consiglio medico personale e ti consigliamo di parlare con il tuo medico.

Eri consapevole dei pericoli degli ftalati? Li eviti?

Fonti:

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