La muffa tossica può causare seri problemi di salute. Prima di estrarre un detergente naturale per affrontare quella muffa nera che hai trovato in casa, è importante considerare prima alcune cose.

Esistono diversi tipi di muffe per interni, alcuni più dannosi di altri. Devi imparare a capire se la muffa è tossica e cosa fare se lo è. Inoltre, è importante conoscere i rischi per la salute di vivere in una casa afflitta da un problema di muffa.

Cos'è la muffa?

La muffa è un tipo di fungo che cresce sulle superfici, sia che si tratti del cibo sul retro del frigorifero o di quel muro umido nel seminterrato. La muffa cresce in risposta all'umidità e alla temperatura, come parte naturale del decadimento. Esistono migliaia di varietà di muffe sul pianeta.

Alcuni tipi di muffe possono facilitare la decomposizione naturale del materiale, mentre altri tipi possono essere dannosi per la salute umana. Cosa fa la differenza tra la muffa “normale” e quella che provoca la tossicità della muffa? Le muffe dannose possono causare allergia alle muffe, tossicità o infezioni patogene.

Alcuni tipi di muffe dannose che potresti trovare nella tua casa includono:

  • Acremonium: una muffa tossica che si trova spesso all'interno degli umidificatori o dietro le guarnizioni delle finestre
  • Mucor: una muffa allergenica che cresce vicino alla condensa proveniente da condizionatori d'aria o sistemi HVAC
  • Alternaria: un tipo comune di muffa che causa allergie, che si trova tipicamente nelle docce o nelle vasche da bagno
  • Cladosporium: un tipo comune di muffa allergenica che si trova sulle superfici domestiche come tappeti, tendaggi o tessuti
  • Fusarium: una muffa tossica che cresce nelle case che subiscono danni causati dall'acqua
  • Stachybotrys: noto anche come "muffa nera"; un tipo tossico che cresce nelle case intorno all'umidità o alla condensa, come scantinati umidi o luoghi in cui è stata infiltrata l'acqua
  • Ulocladio: una muffa tossica che sembra nera, ma non è "muffa nera"; si trova in aree in cui si accumula l'umidità, come finestre, bagni, lavanderie o scantinati sigillati male

Il Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) afferma che non è necessario determinare il tipo o il tipo di muffa che si trova nella tua casa. Se hai la muffa, dovresti prenderti cura di essa con le dovute precauzioni e comprendendo che l'esposizione può portare a rischi per la salute.

Che cosa causa la muffa tossica?

Ci sono sempre piccole quantità di muffa ovunque. Esiste nell'aria e sulle superfici normali. La crescita della muffa che decolla è causata dall'umidità.

I lavandini che perdono, le guarnizioni delle finestre danneggiate e le guarnizioni delle docce incrinate sono modi comuni di sviluppo della muffa, e ciò avviene rapidamente. Ci vogliono solo pochi giorni delle giuste condizioni (spesso umidità e umidità) perché la muffa cresca.

Ecco alcuni dei luoghi più comuni in cui la muffa può essere trovata in una casa:

  • Cucina, bagno, lavanderia e cantine
  • Mansarda o livello superiore di una casa a causa di perdite dal tetto
  • Muro a secco, legno e altre superfici da costruzione porose
  • Crawlspaces
  • Imbottitura in moquette
  • Riscaldatore del serbatoio dell'acqua
  • Condizionatore d'aria o sistema HVAC

Non tutta la muffa proveniente da queste fonti sarà tossica, ma tutta la muffa può portare ad allergie o irritazioni in una certa misura se viene inalata.

Non puoi controllare il tipo di muffa che cresce in un'area specifica e, che sia tossica, allergenica o patogena, fa male alla salute. Garantire che non ci siano situazioni mature per il potenziale è il modo migliore per prevenire la muffa tossica.

La muffa nera tossica è incredibilmente comune e più un problema di quanto si pensi. Negli anni '90, il Agenzia per la protezione ambientale ha condotto uno studio che ha testato 100 edifici per uffici per i danni causati dall'acqua. I risultati hanno rilevato che il 43% ha subito danni idrici attuali e l'85% ha subito danni idrici in passato. Qualsiasi danno dell'acqua passato o presente può portare a condizioni perfette per la replicazione della muffa.

In che modo la muffa nera tossica influisce sul corpo?

Sebbene la ricerca scientifica sia abbondante e in aumento, i sintomi indotti dalla muffa sono spesso diagnosticati erroneamente. I sintomi più frequenti legati alla muffa sono respiratori, in particolare allergie e asma.

I sintomi dell'esposizione alla muffa variano notevolmente perché la tua genetica individuale gioca un ruolo nel modo in cui reagirai se esposto.

Sintomi di esposizione a muffe tossiche

I sintomi esatti dipendono dalla persona, dalla durata dell'esposizione e dai tipi di muffa. Perché ognuno è geneticamente unico e altro esposizioni a sostanze chimiche o tossine può essere presente insieme alla muffa nera (come altri funghi o batteri, formaldeide, ozono e così via), è difficile attribuire ogni sintomo alla sola muffa nera.

Le micotossine e la muffa nera possono causare problemi da sole o possono peggiorare le condizioni esistenti che potresti avere. Questo è il motivo per cui può essere difficile ottenere una diagnosi.

Tuttavia, la ricerca ha trovato alcuni potenziali collegamenti tra i seguenti sintomi e l'esposizione alla muffa nera.

Polmoni e vie respiratorie

  • Sintomi respiratori come tosse, respiro sibilante, congestione, naso che cola, febbre da fieno o mancanza di respiro sono comunemente associati all'esposizione a muffe di tutti i tipi. Le persone geneticamente predisposte sperimenteranno risposte peggiori.

Cervello, cognitivo e neurologico

  • Sintomi cognitivi come problemi di memoria o peggioramento dell'Alzheimer o della demenza sono stati associati all'esposizione alla muffa da alcuni ricercatori, come spiegato in un articolo del 2016 in Invecchiamento.
  • Problemi esacerbati con condizioni neurologiche come il disturbo dello spettro autistico e le micotossine sono stati studiati senza risposte definitive. Uno studio del 2017 suggerisce un collegamento, ma uno studio del 2016 non ha trovato alcuna associazione. Entrambi concludono che è necessario fare ulteriori ricerche per capire come le micotossine influenzano la salute neurologica, specialmente nei bambini.
  • Uno studio del 2019 di Ricerca tossicologica collega il mal di testa con l'esposizione a micotossine.

Sistemico e cellulare

  • L'encefalomielite mialgica, a volte indicata come sindrome da stanchezza cronica, ha una forte associazione con le micotossine e l'esposizione a muffe tossiche. Uno studio del 2013 ha rilevato che il 93% di quelli con stanchezza cronica è risultato positivo alle micotossine rispetto allo 0% del gruppo di controllo.
  • La tiroide regola l'energia e il metabolismo e l'esposizione a muffe o micotossine può produrre sintomi ipotiroidei e di bassa energia in una condizione nota come sindrome da malattia non tiroidea.

Digestivo

  • Vomito, diarrea e dolore addominale sono sintomi digestivi legati all'esposizione a micotossine.
  • La muffa può sopprimere il corpo e aumentare la possibilità di un'infezione opportunistica secondaria, come la crescita eccessiva del lievito Candida.

Tieni presente che questi sintomi possono essere attribuiti a numerose altre condizioni o problemi di salute, quindi è importante lavorare con il tuo medico per trovare risposte uniche per la tua situazione. Ma se hai sintomi che ripetutamente non hanno spiegazioni, è tempo di scavare più a fondo.

Se sospetti che la tua casa o il tuo posto di lavoro possano avere danni all'acqua attuali o precedenti o l'esposizione alla muffa, è importante menzionarlo al tuo medico. Più a lungo vivi o aggiri la muffa tossica, più gravi possono diventare i tuoi sintomi.

Come testare la muffa tossica

Non puoi dire se la muffa è tossica solo guardandola. Il modo migliore per eseguire il test dipende da quanta muffa è visibile e quanto sei preoccupato che la muffa possa avere un impatto sulla salute tua o della tua famiglia.

Le spore della muffa possono essere sulle superfici, nell'aria o su entrambi, e ottenere risposte è l'unico modo per sapere con cosa hai a che fare. Ecco alcuni test che puoi eseguire da solo:

  • Test ERMI: Questa è la madre di tutti i test di muffa e può raccontare la storia della muffa di una casa. Questo mostrerà il tipo di muffa, comprese le specie (come Aspergillus), il genere (Aspergillus alternate) e il numero di spore. Queste informazioni sono utili per sapere di quale trattamento qualcuno ha bisogno e che tipo di riparazione deve essere eseguita. Un test ERMI identifica 36 diversi tipi di muffe tossiche.
  • Test HERTSMI: Questa è la versione più economica di un test ERMI. Fornirà ancora sia il genere che la specie di muffa, ma verifica solo 5 delle muffe tossiche più comuni.
  • Kit rilevamento muffa: Questi kit a casa ti permetteranno di campionare fino a 9 diversi luoghi della casa. I risultati riporteranno il tipo di muffa che cresce in ciascuna area.

Se il problema è davvero grave, assumere un ispettore di stampi professionista per eseguire una revisione completa è il modo migliore per garantire la sicurezza della tua famiglia.

Cosa fare dopo l'esposizione alla muffa nera tossica

Se ricevi la brutta notizia di avere la muffa nera in casa, niente panico! Anche se non è la risposta che nessuno vuole, la cosa migliore da fare è far gestire la situazione da un professionista della bonifica di muffe.

Sebbene assumere un professionista sia sicuramente più costoso della rimozione della muffa fai-da-te, non vuoi lesinare su questo. Avere un professionista che ripari il tuo stampo è importante perché tutti i materiali porosi devono essere rimossi dall'area e smaltiti correttamente. In caso contrario, presto avrai un altro problema di muffa.

I riparatori esperti dovrebbero gestire le infestazioni di muffe e la rimozione della muffa. Non tutte le certificazioni e la formazione sono uguali. Assumere riparatori con un Certificazione IICRC.

I professionisti dovrebbero indossare equipaggiamento protettivo sufficiente e isolare l'area contaminata. Se qualcuno si presenta con una maschera di carta e una bottiglia di candeggina, quelle sono grandi bandiere rosse!

Detergenti per muffe: funzionano?

La maggior parte dei detergenti per muffe venduti nei negozi sbianca solo la muffa in modo che non sia più visibile. Ma le radici della muffa sono ancora lì e si stanno diffondendo sotto la superficie. Ecco perché è importante seguire questo consiglio quando si tratta di muffe in casa:

  • NON tentare di pulire da soli un'infestazione di muffa! Questo diffonderà le spore e contaminerà ulteriormente l'area. Nella migliore delle ipotesi, scherzare con la muffa può dare a qualcuno dei problemi ai seni.
  • NON usare candeggina per pulire la muffa. Anche se questo consiglio è diffuso su Internet, la candeggina non ucciderà la muffa e l'umidità può alimentare la crescita della muffa sulle superfici porose. Il Agenzia per la protezione ambientale sconsiglia la candeggina per la muffa.
  • I detergenti igienizzanti che rimedieranno alla muffa dagli articoli personali e non porosi includono Moldex e altri prodotti approvati dall'EPA. Per quelli sensibili alle sostanze chimiche o ai fumi forti, anche l'olio dell'albero del tè funziona.
  • Sfortunatamente, se hai avuto la muffa in casa, potresti dover gettare via alcuni oggetti porosi che sono stati contaminati. Carta, pelle e plastica non possono essere disinfettate adeguatamente dopo l'esposizione alla muffa e potrebbero continuare a diffondersi.

Se oggetti non porosi sono stati a contatto con la muffa, assicurati di utilizzare un detergente che distruggerà la muffa e le micotossine, sotto consiglio professionale.

Tenere lontano la muffa tossica

Leggere informazioni sulla muffa tossica può improvvisamente farti pensare che sia ovunque. Ma puoi essere proattivo nel mantenere la muffa fuori dal tuo spazio vitale. Tuttavia, funzioneranno solo se al momento non hai problemi di muffa. Non lavoreranno per rimuovere le attuali situazioni di muffa.

Purificatori d'aria per muffa

I purificatori d'aria aiutano a mantenere l'aria pulita nella tua casa per limitare l'esposizione alle tossine. Cerca un purificatore d'aria in grado di filtrare le micotossine, di dimensioni comprese tra 0,3 e 0,03 micron. In confronto, un singolo capello umano ha un diametro compreso tra 50 e 75 micron.

Anche le piante che purificano l'aria, come la gerbera margherita e il giglio della pace, possono aiutare. Fai attenzione alle piante da interno, poiché il terreno umido da interno è soggetto a muffe e funghi. Le 10 migliori piante per la purificazione dell'aria, secondo Prospettive di salute ambientale, siamo:

  • Palma Areca
  • Lady palm
  • Palma di bambù
  • Pianta di gomma
  • Dracaena
  • Edera inglese
  • Palma da datteri nana
  • Ficus
  • Felce di Boston
  • Giglio della pace

Pulizia per la prevenzione della muffa

Le aree più soggette a muffe e funghi dovrebbero essere pulite più spesso. I bagni, le cucine e qualsiasi altro luogo della casa in cui l'acqua potrebbe accumularsi sono i punti importanti da guardare.

Se sei come me, non ami pulire il bagno, ma i detergenti giusti possono fare la differenza. I detergenti antifungini naturali come l'olio dell'albero del tè e l'olio di chiodi di garofano funzionano bene senza esalazioni tossiche.

L'omebiotico, che è un probiotico per la casa, aiuta anche a creare un ambiente ostile ai microbi dannosi. Usa questi prodotti regolarmente per prevenire la crescita di muffe, non per pulire un'infestazione da muffe!

Prevenire l'umidità e la crescita di muffe in casa

Livelli di umidità elevati sono i migliori amici della muffa. Ecco alcuni modi per prevenire l'umidità in casa.

  • Un deumidificatore può aiutare a mantenere bassi i livelli di umidità. Assicurati di pulirlo regolarmente, poiché un deumidificatore con acqua pulita può essere una fonte di muffa! Usalo in un seminterrato o ovunque che tende ad essere umido oa rischio di crescita di muffe.
  • Assicurati che le aree si asciughino correttamente dopo l'uso. Pulisci le superfici della cucina, del bagno e del bucato dopo l'uso e fai sempre attenzione alle fuoriuscite.
  • Avere una ventola funzionante in bagno, che tutti ricordano di usare, impedisce un ambiente perennemente umido. Gli sfiati dovrebbero essere usati durante e le docce e i bagni, fino a quando l'umidità non si è asciugata.
  • Controllare sotto e dietro i lavandini per rilevare eventuali segni di perdite e riparare prontamente quelli che si sviluppano.
  • Controlla le finestre per individuare eventuali perdite.

Questo articolo è stato rivisto dal punto di vista medico da Dr. Robert Galamaga, che è un medico di medicina interna certificato dal consiglio di amministrazione. Come sempre, questo non è un consiglio medico personale e ti consigliamo di parlare con il tuo medico o di lavorare con un medico presso SteadyMD.

Hai mai avuto la muffa a casa tua? Hai notato effetti negativi sulla salute da esso?

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